Pagina's

maandag, december 31, 2012

vrijdag, december 21, 2012

100

Nog 100 dagen. Vandaag. Het klinkt als een aankondiging van way down memory lane zesde middelbaar. Nog 100 dagen. Feest!

Op 1 april stouwen we onze inboedel in een camionette en rijden we naar Ornaisons.

Nog 100 dagen en bestandje "leven 2.0" wordt opgestart.


donderdag, december 06, 2012

Vois je les lumières de l'Escaut...

Licht.

In België is elke vierkante centimeter verlicht. Dat zorgt voor minder ongelukken op de wegen (not), een veiliger gevoel op straat (not) en vooral voor een knalzwarte nachtelijke hemel.
In Vlaanderen is het haast onmogelijk geworden om meer dan 15 sterren te zien 's nachts. Stel jezelf eens de vraag hoe lang het geleden is dat je de Melkweg gezien hebt. Als je die ooit al gezien hebt.

Frankrijk en België bij nacht vanuit de ruimte gezien
Je kan nog net België zien bovenaan. Het lijkt wel alsof heel België (en dan vooral Vlaanderen) één grote stad is. Onderaan, in het zuiden van Frankrijk zie je Toulouse helder verlicht, ten oosten daarvan een kleiner puntje (Carcassonne) en daar ten oosten van een nog kleiner puntje (Narbonne). Daartussen gaan wij wonen en van de Melkweg genieten.


Nachtelijke hemel in België

Nachtelijke hemel bij Narbonne

In Frankrijk doen ze niet van overdreven straatverlichting. Gebeuren daar minder ongevallen dan in België? In Frankrijk vielen in 2010 62 verkeersdoden per miljoen inwoners. In België 78. Zet de lichten af en mensen gaan voorzichtiger rijden en kunnen weer genieten van een mooie sterrenhemel.

(Update)
En net vandaag heeft de NASA een heleboel schitterende foto's van de nachtelijke aarde gepubliceerd. Wat een toeval.
Ook op een wereldkaart steekt onze regio er trouwens lichtjes (haha) bovenuit.


woensdag, december 05, 2012

Neige

Er is weer eens een halve centimeter smeltende sneeuw gevallen in Vlaanderen. Heel het land in rep in roer. Hoofdpunten in het nieuws, stand up-comedy van Frans Deboosere. U dacht vast: in het zuiden van Frankrijk zullen ze dat nogal een keer missen, sneeuwpret.

Wel, dat hebt u niet helemaal juist gedacht. Ten eerste ben ik niet zo'n hevige fan van sneeuw. Om naar te kijken op tv terwijl er mensen op skilatten zo snel mogelijk een berg af komen, tot daar aan toe, maar om zelf in voort te ploeteren, neen dank u.
Ten tweede kan er in het zuiden van Frankrijk ook al eens een vlokje vallen. Ornaisons by snow.


dinsdag, december 04, 2012

Très bien poussière

Eén van de redenen om te verhuizen is de milieuvervuiling.

Wie onderstaand satellietbeeld bekijkt ziet meteen dat het in Vlaanderen, de Randstad en het Ruhrgebied een beetje uit de hand loopt. Samen met het noorden van Italië spannen we de kroon. Het is wereldwijd alleen erger in China, een land dat niet meteen bekend staat voor zijn milieuvriendelijke maatregelen. Toegegeven, in Frankrijk is het ook niet allemaal zo fijn met dat stof, maar wij gaan wonen in een (bleek)blauwe regio.

Onze longen zullen ons dankbaar zijn.


maandag, december 03, 2012

Barcelona!

Barcelona ligt slecht 260 km verwijderd van Ornaisons. Ter vergelijking: het is verder van Gent naar Luxemburg dan van Ornaisons naar Barcelona. Twee en een half uur rijden.

In mei vindt het mooiste en leukste festival ter wereld plaats op het strand van Barcelona: Primavera Sound. Tot nu toe is één optreden bekend, dat van Blur. Na het feest afgelopen zomer in Hyde Park trekken we dus in de lente van 2013 naar Barcelona.

Werchter zal ook wel leuk worden...

donderdag, november 29, 2012

Zinkend schip

Het is moeilijk om mij van de indruk te ontdoen dat we een zinkend schip verlaten. 't Is crisis, iedereen moet inleveren, behalve natuurlijk de grootverdieners.

Heel dichtbij: een schoonmaakster met twee studerende kinderen ten laste. Ze heeft eigenlijk elke maand te weinig om rond te komen, maar het lukt net om te overleven. Onlangs stond ze aan mijn bureau: waarom ze plots nog 50 euro minder netto ontvangt? Blijkt dat de regering in alle stilte beslist heeft om de werkbonus voor kleine inkomens af te schaffen. Of toch op zijn minst fors terug te schroeven. Met andere woorden: wie bijna niets heeft moet ook dat nog afgeven. Hebt u al één zanger of auteur horen protesteren tegen deze verhoogde belasting? Meer nog, hebt u al één poetsvrouw horen protesteren tegen deze verhoogde belasting? Toegegeven: de stijging van 15 naar 25% belasting op de auteursrechten is er ook eentje die heel wat mensen treft die het niet zo breed hebben. In de cultuursector wordt er genereus kaas geschaafd.

U vindt misschien: ze moet maar een job zoeken waarmee ze meer geld verdient. Welke job gaat u een ongeschoolde vijftigjarige aanbieden waarmee ze meer geld verdient?

Ook heel dichtbij: in Kunstencentrum Vooruit sneuvelen maar liefst zeven (7) jobs. Drie mensen werden ontslagen, vier spontane vertrekkers (waaronder ondergetekende) worden niet vervangen. Het werk van die zeven zal opgevangen moeten worden door de achterblijvers. Dat levert enige tienduizenden euro per jaar op aan werkingsmiddelen in een cultuurhuis dat een paar miljoen aan omzet draait (een paar, als in: 2). Of beter: er worden enige tienduizenden euro's minder uitgegeven aan personeel. Mensen die in een sector werken waarvan ze weten dat ze nooit veel geld zullen verdienen.

'Is die sector wel nodig, als die zoveel geld kost?' hoor ik u vragen.
Die personen worden uiteraard deels betaald met uw belastinggeld. Vooruit is een behoorlijk grote KMO die zowat 90 personeelsleden tewerk stelt. 90 mensen die niet moeten leven van een werkloosheidsuitkering die ook betaald wordt met uw belastinggeld. Wat hebt u liever: 90 mensen die in hun zetel voor de tv hangen of 90 mensen die dag in dag uit keihard werken om u nog wat min of meer verheffende cultuur aan te bieden?
U vindt dat deze 90 personen ook een eerlijk beroep zouden kunnen gaan zoeken? Is dat dan uw job? Want als deze 90 mensen op straat komen te staan, dan zal een deel van hen wellicht op uw job gaan azen. Mind you: veel van de culturo's zijn hoog opgeleid én bereid om voor een láger loon hárder te werken. Ze zijn het immers gewoon.

Wat mag gesubsidieerd worden en wat niet? Mogen de banken miljarden euro's krijgen omdat ze decennialang ons geld door ramen en deuren naar buiten gooiden? Mag een CEO die duizenden mensen ontslaat een riante vergoeding krijgen? Mag een auteur die amper 600 euro per maand verdient minder belastingen betalen?

U vindt misschien dat die hele kunstensector moet maar zorgen dat ze zelfbedruipend kunnen zijn. Laat mij dan nog een vraag stellen: wat bent u bereid te betalen voor een theaterticket? Vandaag kunt u voor 10 euro een stuk gaan bekijken waar op zijn minst 20 personen een half jaar aan gewerkt hebben. Stel dat die 20 personen dat voor 1000 euro netto per maand willen doen. Daar komen niet alleen hun eigen belastingen bij, ook de lasten van de werkgever. We zitten al snel aan een totale loonkost van een half miljoen euro voor een productie en dan mogen we nog niet al te zot doen. Die productie wordt 10 keer gespeeld (we spreken over een succesproductie) voor een zaal van 500 mensen. 5000 personen zien een stuk van 500.000 euro. Dat betekent dat ze elk 100 euro zouden moeten betalen om een keertje naar het toneel te gaan. En dan vindt u nu al dat die hele cultuursector een bende elitaire wereldvreemde nitwits is.

U gaat nooit naar het toneel? Prima. Zelfde vraag met film, tv, concerten, radio, musea, literatuur, ...

Het volledige budget voor cultuur vertegenwoordigt amper 2 procent van de totale Vlaamse begroting. Jaarlijks wordt ongeveer 90 miljoen euro aan cultuursubsidies uitgegeven. Er werken meer dan 100.000 mensen in de culturele sector. Er gaat jaarlijks ongeveer 3 miljard (!) naar het Belgische leger. Er werken 44.000 mensen bij het leger. Gelooft u echt dat als de Russen komen ons Belgische leger hen gaat tegenhouden?


Naar mij hoeft verder toch niet geluisterd te worden, ik verhuis immers naar het verre buitenland waar het ook slecht gaat. Ik verlaat het zinkende schip om over te stappen op een ander schip dat ook al zwaar slagzij maakt.


Mag ik niettemin nog een laatste suggestie doen voor ik vertrek?

Geef élke Belg vanaf zijn geboorte tot aan zijn dood 1.000 euro per maand en voor de rest niets meer. Geen kindergeld, geen werkloosheidsuitkering, geen leefloon, geen pensioen,... Schaf daarbij elke instelling af die moet zorgen dat al uitkeringen verspreid raken: alle RVA's, OCMW's, vakbonden, enz.
Wie tevreden is met die 1.000 euro per maand, die zoekt het zelf maar uit. Dat kost 120 miljard euro per jaar, maar er moeten geen lonen meer uitgegeven worden aan de overkoepelende organisaties. Ik ben geen econoom, maar volgens mij is dat een besparing van vele honderden miljarden euro per jaar.

Wie niet tevreden is met die 1.000 euro per maand kan op zoek naar een (deeltijdse) job of kan proberen een bedrijfje op te richten waarin hij of zij zelfgekweekte spruiten aan de man brengt. Iedereen zal meer geld hebben, dus meer geld kunnen uitgeven, dus de bedrijven zullen meer moeten produceren, dus er zullen banen bij komen, dus er zal nóg meer geld in omloop komen, om uit te geven aan cultuur, sport, ontspanning. Iedereen wint!

Het zinkende schip wordt hier op 5 minuten leeggepompt en kan weer gezond verder varen richting verre horizonten! Leve mezelf!

Warm welkom

Ornaisons is een dorp waar vreemdelingen nog welkom zijn, dat spreekt. Of ze nu van Narbonne komen of het noorden van België, maakt niets uit.


Joepie!

woensdag, november 14, 2012

Hola Tango!

Wij weten al wat we voortaan het laatste weekend van november zullen doen.
En jij?

Serpent.

Precies een modewoord ontdekt bij de Waalse vrienden. Afgelopen weken al een paar keer de opmerking gekregen 'C'est Nickel'. De eerste keren eens gevraagd of alles nu echt in orde is, of dat er nog iets verwacht wordt... Blijkbaar niet.
De volgende keren dan maar gewoon als compliment aanvaard. Dat ging iets gemakkelijker.
En vandaag dan maar eens opgezocht.
"C'est niquelle" : weinig resultaten, maar zo klinkt het wèl.
"C'est niquel" : weinig resultaten, maar zo klinkt het wèl.
Nickel dan maar. Juist!
Dus, als iemand je een complimentje geeft omdat je iets perfect uitvoerde dan is dat nikkel.
Soms ook nikkel chroom. C'est nickel chrome. Maar dan moet je wel écht je best gedaan hebben.

Het zal wel slang zijn. C'est du serpent, sans doute.



donderdag, november 01, 2012

Te koop

We nemen niet alles mee naar Frankrijk. Het één en ander mag in België blijven. Als we dingen verkopen dan zetten we die in onze Kapaza webwinkel. Die vind je hieronder! Koop nu een souvenir van ons voor de feestdagen. Veel persoonlijker dan de 39ste Bongobon of een stel onderzetters voor hete potten*. We hebben extra aandacht besteed aan de omschrijvingen van de artikels. Dat zal zorgen voor een heuse overrompeling van onze webshop! Zorg dat u er snel bij bent.


http://shop.kapaza.be/wobble



* Neen, het was niet de bedoeling om een lesbisch mopje te maken. Flauw hoor.

dinsdag, oktober 30, 2012

Ornaisons

Waar gaan wij onze oude dag slijten? In Ornaisons. Een wijnbouwersdorp op goed 10 km van Narbonne, 45 van Béziers en Carcassonne. Er wonen dik 1200 mensen, er is een bakker, kruidenier, dokter, tantist, school, enz. Toutes commodités, quoi!

Wie zijn bezoek wil voorbereiden kan alvast eens kijken op Google maps.
Wikipédia schrijft het volgende: http://fr.wikipedia.org/wiki/Ornaisons.
De gemeente heeft zelfs een website, helemaal 1.0.


dinsdag, oktober 23, 2012

Impulsief? Wij? Nee hoor.

En toen zaten we een week in Frankrijk. De streek verkennen. De huizen bezoeken. De wijn proeven. U kent het. Vooral dat laatste dan. We hadden een huis of 10 geselecteerd op websites en andere internet-pagina's. Eenmaal in Frankrijk bleek dat foto's op Franse immo-sites evenveel verdoezelen als ze tonen. Op dat vlak is het al precies België, we voelden ons meteen thuis.
Eén immo-mevrouw had zich terdege voorbereid. Of we ook andere huizen wilden zien dan degene die we haar gevraagd hadden? Uiteraard.

Mme. Elisabeth liet ons nogmaals de hele streek en de bijhorende huizen zien. Bij één van de eerste huizen hadden we al een goed gevoel, maar het zou nog tot vrijdag duren voor we een echte waauw over de lippen heen voelden borrelen. Mmm, borrelen. Nog veel werk, maar wat al afgewerkt is was met smaak en kapitaal uitgevoerd.

Op vrijdagavond bekeken we de oogst aan foto's nog een keer, want na 25 huizen weet je niet meer hoe het vierde er uit zag en beslisten we - onder invloed van een degelijk landwijntje - om een zeer voorzichtig, want bijzonder veel onder de vraagprijs, bod uit te brengen.

Het bod werd afgewezen. Terecht. We deden er nog een ietsiepietsie bij, want Mme. Elisabeth voorvoelde dat de eigenares wel te verwurmen was. Wie kan nu eenmaal neen zeggen tegen een berg cash geld? Frank Vandenbroucke, ja die, maar voor de rest...?

Maandagochtend, 9h20. Telefoontje van Mme. Elisabeth. De eigenares gaat akkoord met het bod!

Dames en heren, wij presenteren u onze nieuwe woonst.

 De voorgevel (van Google street view)
 De eetkamer/woonkamer
 Inkomhal, met links de deur naar de studio
 De woonkamer/eetkamer
 Zicht vanuit de woonkamer op de tuin
 Overdekt terras
 Zicht op de tuin (links) met zwembad en de achterliggende wijngaarden
 Zo'n beetje hetzelfde
 Terras/tuin
 We weten nog niet of de bbq blijft staan...
 De studio
 Keukenhoekje
 Eén van de vier slaapkamers
Eén van de twee badkamers
De bovenverdieping, daar is nog een klein beetje werk aan, daar komt een autonoom apartement.


Het is onbehoorlijk spannend allemaal...

dinsdag, oktober 09, 2012

W&W gaan naar Frans

(Deze pagina werd geüpdated met enkele opmerkingen over de huizen)

Het is hier een beetje stilgevallen, maar dat heeft natuurlijk alles te maken met die grootse plannen van ons. Nu ja, groots. Elk jaar zijn er wellicht zo'n 10.000 Belgen die hetzelfde plan uitvoeren. Anderzijds is het ook erg druk op het werk, de B&B en bij Vizit. Maar er is beterschap op komst!
Binnenkort trekken we een week naar het zuiden om een eerste prospectieronde uit te voeren. Niet meteen met de intentie om te kopen, maar eens kijken wat zich op de markt bevindt. Onze eerste selectieronde heeft enkele te bezoeken huizen opgeleverd en we willen jullie natuurlijk de kans geven om mee te stemmen in deze tijden van belangrijke verkiezingen. Deze huizen hebben de selectie overleefd.

Upd. overal enkel glas, beetje afgeleefd, ver van de bewoonde wereld.

Upd. de ideale vakantiewoning: plastieken plafonds.

Upd. nooit te zien gekregen.

Upd. OMG! Hoeveel katten en honden kan een mens in zijn huis onderbrengen? Totaal uitgewoond!

Upd. Niet gezien wegens ergens in de buitenwijken van Timisoara, zo ver...

Upd. Niet bezocht... tiens...

Upd. Hé, er rijdt een trein door de tuin en er is een verkaveling naast waar nog gebouwd wordt.

Upd. Hoeveel crepie kan een mens aan de muren hangen? 
Wij weten het antwoord!


Op de foto's is er natuurlijk niet zo heel veel te zien, maar het geeft toch al een idee van wat we kunnen vinden binnen ons budget. Aan welk zwembad wil je graag liggen als je ons eens komt bezoeken? Motiveer jouw keuze in de reacties!

Extra info: 
1. 3 slaapkamers, 2 badkamers, 1 piscine, 756 m²
2. 2 slaapkamers, 2 badkamers, 1 piscine, 1640 m²
3. 3 slaapkamers, 1 badkmamer, 1 piscine, 1085 m²
4. 4 slaapkamers, 2 badkamers, 1 plonsbadje, 900 m²
5. 5 slaapkamers, 1 badkamer, geen piscine, 300 m²
6. 4 slaapkamers, 2 badkamers, 1 piscine, 910 m²
7. 8 slaapkamers, 1 badkamer, 1 piscine, 535 m² en de trein rijdt door de tuin
8. 8 slaapkamers, 1 badkamer, 1 piscine, 577 m²

vrijdag, september 14, 2012

Mannen maken plannen (vrouwen ook)


De kaarten zijn geschud, de teerling is geworpen, de kogel is door de kerk, les jeux sont faits, het spel zit op de wagen, kortom: it giet oan! Wat voor velen een complete verrassing is, is voor onszelf een proces dat al vele jaren aansleept met duizenden redenen pro en contra. Goeie en minder goeie, maar één of andere reden heeft ons onlangs doen beslissen dat het tijd werd voor een volgende stap.

We starten met de betere helft van ons leven, want vanaf nu gaat het bergaf. Iedereen die ooit op een fiets zat weet dat bergaf het leukste is, ondanks (of dankzij) het eerste zware stuk bergop. Wat in België een berg genoemd wordt daar lacht men in het buitenland eens smakelijk mee. Tenzij die buitenlander een Spaanse coureur of een Nederlandse geograaf is natuurlijk. In ieder geval duurt een Franse bergaf een stuk langer dan een Belgische.

We emigreren. Zo, het hoge woord is er uit. Ons huis is verkocht, een groot deel van de inboedel is al verdwenen via rommelmarkten en containerparken en de hond verhuist mee.

Ongetwijfeld zijn er vele goedmenende mensen die ons voor zot verklaren. Terecht, de Fransen zitten daar niet te wachten op de 150.000ste Belg,  maar de beslissing is gevallen. We hebben ze opgeraapt, nog eens goed aan alle kanten bekeken, een financieel plan opgesteld en nagedacht over wat we daar allemaal kunnen doen. We zijn zeker niet over één nacht ijs gegaan, want in het zuiden van Frankrijk is dat net nog een tikje dunner. Speaking of which... misschien moet ik mijn schaatsen ook nog verpatsen.



Nog even en u kunt hier onze avonturen in Frankrijkland meebeleven. Wij kijken er alvast naar uit.

FAQ
Ja, er komt een feestje.
Ja, ge moogt ne keer afkomen. Of nee, wacht: ge moet!
Oui, nous parle un peu france mais nous essoier beaucoup avant partir.
Nee, we weten nog niet wat we daar gaan doen, in ieder geval zo weinig mogelijk (al is er een plan). À Rome, fais comme les Romains.
 Nee, we weten nog niet waar, wellicht ergens tussen Nulpart en Nieverans en binnen een straal van 30 km rond een TGV-station of luchthaven. Regio Languedoc-Roussillon, waar de Britten, Hollanders en Belgen de prijzen van de Franse huizen nog niet aangepast hebben aan hun eigen respectievelijke markten. De zon schijnt daar 300 dagen per jaar, de pastis is goedkoper en de zee is er blauwer dan aan de overkant.





vrijdag, juni 01, 2012

The Quiet Ocean

We rijden naar de Stille Oceaan.Onderweg wanen we ons af en toe in de Provence: massaal veel druivenranken, mega-grote fruitplantages, lekker weertje, fruitverkopers naast de weg,.... 
We kuieren een avondje langs het strand van Santa Cruz en bestuderen de zeeleeuwen, die op onverklaarbare wijze op betrekkelijk smalle, maar vooral hoge balken liggen te knorren.
We plannen om de dag erna een zeekajak te huren en wat te dobberen tussen de zeeleeuwen (en hopen stiekem een walvis te spotten die door de Monterey Bay trekken).

Die ochtend zien we de oceaan nauwelijk van de mist. Dat komt wel vaker voor, het water is daar heel diep en koud. Vandaar. Blijkbaar. Dat kajakken zal niet doorgaan dus we rijden naar San Francisco.

Aangekomen in SF rijden we eerst naar Golden Gate Bridge, uiteraard! Mooi bouwwerkje! We doen een heel stuk van de 49mile route. Dat is een uitgestippelde (en helaas ook soms een gesaboteerde) route waar je langs de mooiste plekken van de stad rijdt. De stad is precies ook wel iets groter dan Gent. 
San Francisco is vooral gekend om de Golden Gate Bridge, Alcatraz, Chinatown en de kabeltrams. Chique dinges allemaal.

De rest van onze 3daagse van San Francisco doen we met het openbaar vervoer. We hadden ooit eens in onze zotte kop gestoken om fietsen te huren, maar het is daar hier en daar toch wat té steil precies. Wat een idee!

San Francisco is nog wel een stad waar we in zouden kunnen wonen. Een beetje gelijk Gent, maar dan groot. En met een Chinatown ipv een Sleepstraat, een Golden Gate Bridge ipv een fietsersbrugske, een heel trolleynetwerk ipv 'de 3', Alcatraz ipv 'de nieuwe wandeling', en hier en daar wat bergen ipv 'de blandijn', 100den clochards ipv eentje aan de Delhaize... Er valt over na te denken.
Een bezoek aan Alcatraz is trouwens écht de moeite waard, ook al houden we meestal niet van de typisch toeristische activiteiten. Indrukwekkende locatie, het moet wat geweest zijn, niet eens zo lang geleden.

Einde.
Snif.
Many Ploppies
Santa Cruz. Bwa.

Lazy Tuesday afternoon

Red Gate Bridge

Is it a bird?

Flipper!

Golden Gate Bridge

Painted Ladies. Van voor naar achter, van links naar rechts..

Goed dat de straten recht zijn.

Openbaar vervoer pak je hier in stijl.

Wandelen doe je hier in steil.

Wie niet braaf is...

Uitzicht vanop Alcatraz. De bravekes mochten af en toe eens kijken.

Cellekes

Alcatraz van buitenaf

Ja dàt is erom vragen he.

Alcatraz